Posts

Choco-praat: Mesjokke of luisteren naar de bonen

Afbeelding
Chocolade eet je voor je plezier en Per en Luc maken chocolade met plezier. "Ik vind het oprecht leuk om hierover te vertellen", vertelt Per. Als Luc later op zijn praatstoel zit kan Per het niet laten zijn compagnon erop te wijzen dat die wel veel aan het woord is. Misschien zijn ze niet de grootste filosofen onder de chocolademakers, lol hebben ze samen wel.
Deze twee mannen vormen het gehele team van Mesjokke chocolade. Het plezier dat ze uit hun bedrijf halen verschilt wel per persoon. Per begint graag aan het inpakken, maar is het na een paar honderd repen echt wel zat. Luc daarentegen begint zo'n opgave met frisse tegenzin om dan, eenmaal in the flow, het jammer te vinden als alles is ingepakt.De taakverdeling is dan ook niet streng geregeld, maar heeft een natuurlijk verloop. Mocht er in de toekomst echter ruimte zijn dan zou het schoonmaken, inpakken en de socialmedia-rompslomp als eerste worden uitbesteed.

Deze twee mannen zitten vol toekomstplannen en dat is be…

Een chocolatier die van chocolade weet

Afbeelding
Het valt niet mee om goede chocolade aan een Belg te verkopen vertelt Geert Vercruysse. In zijn winkel in Kortrijk probeert hij zijn landgenoten op te voeden, door ze te laten proeven van al het moois wat hij aan chocolade op de wereld kan vinden. Maar de mythe dat Belgische chocolade de beste van de wereld is blijkt een vreemd bij-effect te hebben. De Belgen zijn het namelijk zelf gaan geloven. En zo wordt chocolade die niet in België is gemaakt door sommige klanten als een verdacht object bekeken. "Kunnen Hollanders wel chocolade maken?" vragen sommige klanten hem. Deze trotse Belgen probeert Geert met merken als Zoto, Mike&Becky of Lapa Lapa toch aan de betere chocolade te krijgen.

Voor mijn honderdste ChocoladebloG wilde ik iets bijzonders en Geert Vercruysse is niet alleen lezer van het eerste uur, hij is ook een fijne criticus die zijn mening over wat hij als goede chocolade ziet niet voor zich houdt. Zo wil hij het woord bitter niet met chocolade verbinden. Een be…

Wat blijft er hangen?

Afbeelding
Verhalen en chocolade horen bij elkaar.
Je reep smaakt heel anders als je iets weet over de achtergrond, herkomst of productie van je chocolade.
Afgelopen weekend was ik gevraagd om over mijn passie voor chocolade te komen praten voor een groep van dertig personen. Aan de hand van een aantal repen, variërend in herkomst en oplopend in cacaopercentage, kwamen thema's als kwaliteit en prijs, smaak en beleving, kinderarbeid, emancipatie, industrie en de craftchocolate-beweging aan de orde. Na afloop van mijn verhaal bleek het geen probleem de toch wat duurdere repen te verkopen.

Maar nu vraag ik me af: wat blijft er hangen? Het meeste van de choco-informatie die ik gaf zal de gemiddelde toehoorder de volgende dag alweer vergeten zijn. Zou de smaak een blijvendere indruk achtergelaten kunnen hebben? Anders gezegd: is smaak wel het beste verkoop argument of is een duidelijk verhaal het belangrijkste verkooppunt? Tony's Chocolonely lijkt me het beste voorbeeld van een zeer gemiddeld…

Een eerste indruk

Afbeelding
Zonder veel moeite is het ChocoladebloG nu al twee jaar online en ben ik binnenkort aan mijn honderdste blogje toe.
Doordat het schrijven van dit blog mij dwingt op zoek te gaan naar bijzondere chocolade, ben ik veel makers, merken en cacaosoorten op het spoor gekomen die voor mij op het moment van schrijven vaak nieuw waren.
Zoals bij alles is er maar één kans voor een eerste indruk. Op ontdekkingsreis door chocoladeland merk ik bij mezelf dat als de eerste ontmoeting met een bijzondere herkomstgebied niet positief is, ik dit bij een volgende keer toch in mijn achterhoofd heb.

Met chocolade uit India had ik geen goede eerste ervaring. Wel was ik verbaasd te horen dat er in dit land überhaupt cacao verbouwd werd.  De koloniale geschiedenis is de verklaring hiervoor. Al met al produceert India niet erg veel cacao en een flink deel daarvan gaat de wereldmarkt op als bulk. Het aantal Indiase chocolademakers die repen naar Europa exporteren is dus navenant klein.
Nu bedenk ik dat ik geen …

Maya Mountain Cacao

Afbeelding
Al een paar keer heb ik het op dit blog over bonenleveranciers gehad.
Een van de meest bijzondere bedrijven op deze markt is Uncommon Cacao. Het gezicht en mede-oprichtster van dit bedrijf is de Amerikaanse Emily Stone. Zeer interessant is hun streven door transparantie te bieden de commodity-markt te veranderen. Daarom hopen zij ook zeer dat hun jaarverslag gelezen wordt.
Als blogger voel ik me ook door dit bedrijf aangesproken, want het bewustzijn bij de koper is in hun visie essentieel voor het veranderen van de markt. Ik ga weer mijn best doen met deze week als onderwerp hun dochteronderneming Maya Mountain Cacao in Belize.

Dit is de eerste onderneming die onder de vlag van Uncommon Cacao is opgericht. Op dit moment wordt ook in enkele andere landen min of meer hetzelfde systeem toegepast. Maya Mountain Cacao (MMC) koopt de zogenaamde wet beans, natte bonen. Dit betekent voor de boer dat deze niet zelf hoeft te fermenteren. Dat deel van het cacaobewerkingsproces wordt centraal ged…

De resonantie van goede chocolade of gedachtes over foodpairing

Afbeelding
"Als je eraan toe bent om wat er in het potje zit zelf te gaan maken"

Raymond Soerodikromo van The Chocolate Shop in Den Haag formuleert zijn zinnen met smaak. Wie met hem spreekt merkt gauw dat je in elk opzicht met een fijnproever van doen hebt, maar ook met een man die een missie heeft.
Dagelijks ziet hij bij mensen de luiken opengaan wanneer hij ze met goede chocolade in aanraking laat komen. En Raymond is ervan overtuigd dat zo'n ervaring, de beste chocolade van de wereld te proeven, resoneert. Voor hem is het niet van belang of de klant dan meteen één of meerdere repen bij hem koopt, of dat hij of zij pas een jaar later bij een andere handelaar de stap naar een ander goed product maakt. Het is de bewustwording van kwaliteit en de vaardigheid om daarvan te kunnen genieten die volgens hem tweezijdig werken, daar zowel producent als consument profiteren en dus geluk ervaren.

Raymond is chocoladesommelier en zodoende een groot ervaringsdeskundige wat betreft tastings e…

Familiebezoek

Afbeelding
Familieverhoudingen kunnen best verwarrend zijn.
Mijn verhaal begint bij de familie van de Malvaceae, de tweezaadlobbige planten. Officieel valt nu onder deze familie ook het geslacht van de Theobroma.
In deze prachtige geslachtsnaam, godenspijs, heeft Carl Linnaeus de status die de cacaoboom in Midden-Amerika had samengevat.
Wij eten meestal de vruchten van de soort Theobroma cacao. Deze tak van dit geslacht heeft met de Criollo, Forastero en Trinitario, maar ook de Arriba Nacional, Chuncho en zelfs de CCN-51 heel wat twijgen. Hoe druk ik me er vaak ook over maak, al dit moois bevindt zich binnen de soort Theobroma cacao. Er bevinden zich echter binnen dit geslacht nog 20 andere soorten.
Deze week ga ik dus op familiebezoek in het geslacht Theobroma.

Mensen uit Zuid-Amerika kennen vaak de cupuaçu of copoazú. Deze vrucht die lijkt op een te grote cacaopod komt van een plant met de soortnaam Theobroma grandiflorum. Grote bloemen, grote vrucht. Meestal wordt van het pulp dat om de bone…