Posts

Cacao: een love story

Afbeelding
Voor zover ik weet kent Nederland één iemand die een visitekaartje heeft met de functie Consultant Cocoa & Chocolate erop: Marika van Santvoort. Zij gaf me haar kaartje deze zomer op het EuroBean Chocolate Festival in Duitsland en voor mij was deze titel reden genoeg haar voor een interview te vragen. Ik kon niet vermoeden dat zij een half jaar later in een statig, oud pand in Amsterdam, dat nu gevuld is met bedrijvigheid die niet zonder laptop kan functioneren, mij een heuse love story ging vertellen.

Cacaoboeren zijn trots op hun product. Chocolademakers en chocolatiers gebruiken het woord gepassioneerd om hun relatie met cacao te beschrijven. Zo niet Marika van Santvoort, zij spreekt over liefdes.
Ja meerdere echte liefdes! Op verschillende continenten en op verschillende plaatsen en ze weten van elkaar.
Zo is er Kameroen: haar "oude liefde, die soms een beetje pijn doet, maar je dierbaar is." Wist je dat Trinitario de meestvoorkomende cacaosoort in dit land is. Heel …

Barista challenge: chocolademelk

Afbeelding
Eind november schreef ik over chocolademelk en het chocolademelkseizoen dat met het verschijnen van de gele pakken in de supermarkt weer begon. Dennis van Essen, de man achter The high Five Company, las mijn frustraties over de vele soorten slechte chocolademelk en stuurde me ter bemoediging een proefpakket zoals hij dat naar een vijftigtal koffiebars heeft gestuurd.
The High Five Company, al eerder op dit blog genoemd, is één van de importeurs van de betere chocolades. Ik vond het fijn te horen dat Dennis met zijn bedrijf de chocolademelk in de Nederlandse horeca naar een hoger plan wil tillen. En natuurlijk was ik ook blij zo'n pakket te mogen ontvangen, maar bij het in ontvangst nemen van het pakket kwamen meteen de vragen op. Dus heb ik Dennis maar eens gebeld.

Chocolademelk is duidelijk een passie die Dennis en ik samen delen. Zonder te twijfelen noemt hij het assortiment van zijn High Five Company het breedstgeschakeerde aanbod van drinkchocolades in Europa. Voor deze promot…

Op zoek naar die speld

Afbeelding
We gaan de twintiger jaren in en ik wens iedereen een jaar vol goede chocolade toe. Wat ChocoladebloG betreft staan er weer veel mooie dingen in de planning. De combinatie van chocolade en de mens die hem maakt of eet blijft mij boeien en ik hoop mijn lezers daarin mee te nemen.

Wanneer ik met chocolademakers spreek is het altijd interessant te vragen hoe zij tot bepaalde keuzes zijn gekomen. Welke factor bepalend is bij het maken van keuzes zegt veel over hoe iemand zijn positie als maker ziet. Wanneer prijs bepalend wordt voor de inkoop van grondstoffen ga ik twijfelen aan de kwaliteit van het product.
Nou is het aantal combinatiemogelijkheden bijna onbeperkt. Een flink aantal landen verbouwen cacao en chocolademakers zijn er over heel de wereld. Ik blijf het intrigerend vinden hoe boon en maker samenkomen.

Soms zit er gewoon toeval achter, want heus niet elke maker blijft eindeloos zoeken naar die speld in een hooiberg, naar die perfecte match. En ook niet elke maker heeft toegang…

Mensen en chocolade van goede wil

Afbeelding
De meeste mensen zijn van goede wil, ik weet het zeker. En gedurende de kersttijd zien we er ook in de media wel wat meer voorbeelden van verschijnen.
Ook in de cacao- en chocoladewereld is er een groot aantal mensen van goede wil. Door de jaren heen hebben zij zich kenbaar gemaakt met als resultaat een gestage groei in het aantal keurmerken en labels die ons moeten vertellen hoe verantwoord hun repen chocolade wel niet zijn. Die wildgroei van labels en keurmerken lijkt nu een beetje voorbij. Deze "markt" begint zich te stabiliseren met het samenwerken of samengaan van organisaties van diverse pluimage tot gevolg. Het meest in het oog springende voorbeeld hiervan was begin 2018 het samengaan van Rainforest Alliance met UTZ.


In de craft chocolate beweging wemelt het waarachtig van de mensen van goede wil en van mensen met goede bedoelingen. Ik ben het afgelopen jaar de nodige bedrijfjes en stichtingen tegengekomen die het beste voor hebben met de cacaoboeren en -eters. Wat me…

Doorwerking van een klassiek thema

Afbeelding
Wanneer de variatiemogelijkheden op een thema bijna onbeperkt zijn, is het gevaar van overdaad en smakeloosheid groot. Slechts door inzicht in zo'n thema kan de essentie ervan gevonden worden. Beheersing van materiaal en vakmanschap kunnen dan tot grootse daden leiden.  
Een ruim honderdjarige geschiedenis heeft de praline. En al noemen we in Nederland de praline meestal bonbon, als thema zijn de variaties erop nog lang niet uitgeput. Overdadig zou ik het aanbod op de Nederlandse markt niet willen noemen, smakeloos zeker wel met de rijen langhoudbare pralines in dozen van dubieuze merken in de supermarkten als bewijs.
De praline is een chocolade hulsel met vulling of een vulling die met chocolade is omhult. Over de verschillen in werkwijze en vorm wil ik het nu niet hebben. Wel over het inzicht, want precies daarin ligt de bron van het misverstand waardoor chocolatiers en chocoholics elkaar soms niet begrijpen.
Helaas zien bijna alle chocolatiers het element chocolade bij de pral…

Welke taal spreekt chocolade?

Afbeelding
De afgelopen week was chocolade en cacao veel in de media. Tony's Chocolonely maakte bekend dankzij Sinterklaas toch een bescheiden winst van € 2600 te hebben gemaakt. Er stond een groot interview met de oprichters van Chocolatemakers in de Volkskrant. Dan was er nog een mooie protestactie in de Haarlemmerstraat in Amsterdam waar, ter gelegenheid van black friday, chocolade voor 13 cent per reep werd verkocht, want dat is wat de boer ervoor krijgt. En tot slot een spoorloos verdwenen vrachtwagen met 20 ton cacao in Oostenrijk.

Zonder dat we het ons realiseren is chocolade alomtegenwoordig in onze maatschappij. We kunnen ons geen tijd zonder chocolade herinneren. De tropische vrucht cacao is voor velen uit het zicht verdwenen en wellicht gelooft de een of andere nationalist dat cacao een inheemse plant in België of Zwitserland is.
Dit vreemde beeld blijft natuurlijk overeind zolang niet een structureel deel van de markt in handen komt van Afrikaanse, Zuid-Amerikaanse of Indonesisch…

Het chocoladeseizoen

Afbeelding
Het chocoladeseizoen is weer begonnen. Dat wil zeggen; in Europa en Amerika, de grootste consumentenmarkten, stijgt de vraag, om rond kerst zijn hoogtepunt te bereiken. De cacaoproductie kent echter heel andere seizoenen.
Bijzonder aan de cacaoboom is dat alle stadia van bloem tot vrucht tegelijk aan een boom te vinden zijn. En hoewel er dus regelmatig rijpe vruchten zijn, spreekt men toch vaak van een hoofd- en een naseizoen of een eerste en tweede oogsttijd. Omdat cacao zich over de hele aardbol heeft verbreid, overlappen deze oogstseizoenen elkaar. Bijvoorbeeld: in Ivoorkust ligt het hoogseizoen tussen oktober en maart en het naseizoen van mei tot augustus. De Dominicaanse Republiek heeft het hoogseizoen van april tot juni en het naseizoen van oktober tot januari. Zo wordt er altijd wel ergens op deze planeet cacao geoogst.

Terug naar het chocoladeseizoen in onze regionen. Niet alleen geeft dit chocolatiers problemen in hun bedrijfsvoering, 's zomer kunnen zij hun deuren sluite…