Posts

EuroBean Chocolate Festival

Afbeelding
Het slot Rochsburg, waaromheen zich het gehucht Lunzenau heeft gevormd, werd in 1190 voor het eerst vermeld.
Een dikke 800 jaar later weten meer dan 5000 chocoholics deze burcht te vinden, om het vierde EuroBean Chocolate Festival te bezoeken.
Ik was verbaasd te lezen dat  Zotter en Dandelion Chocolate, maar ook ons eigen Krak Chocolade hiernaartoe kwamen. Eenmaal ter plaatse begreep ik waarom. Op de rondgang en de binnenplaatsen van het kasteel was een markt zoals je die mag verwachten, met snuisterijen en veel lekkers te eten en te drinken. De chocolademakers, als hoofdattractie, stonden letterlijk in het kasteel over twee etages verdeeld. Een majesteitelijke setting die bean to bar chocolade toekomt.

Dit festival vindt hier plaats omdat in één van de gebouwen van dit kasteel het Duitse bean to bar merk Choco del Sol zijn werkplaats en winkel heeft. De eigenaar Patrick Walter was na het bezoeken van het North West Chocolate Festival van mening dat er in Europa ook een plek voor bean…

Chocolade en landbouwmethodes

Afbeelding
Met landbouwmethodes de wereld verbeteren. Dit was ooit het uitgangspunt voor de chocolademakers van deze week.
Als tweede verhaal over ontwikkelingssamenwerking en -werkers die in de cacao- en chocoladehandel terecht zijn gekomen wil ik nu twee merken naast elkaar leggen die beide door landbouwkundigen werden opgericht en nu met Peruaanse cacao chocoladerepen maken.

Het Duitse merk Peru Puro is een bijproduct van het wetenschappelijke werk dat Dr. Frauke Fischer en Dr. Arno Wielgoss als biologen verrichten. Dat werk heeft betrekking op het aanpassen van de gebruikte landbouwmethodes, waarbij zij proberen zowel de natuur te sparen als tot een goed inkomen voor de plaatselijke bevolking te komen. Als je dit werk doet in de regio Cusco in Peru loop je het risico dat een topcacao als de Chuncho één van de producten is waarmee gewerkt wordt. Toen deze wetenschappers merkten dat de prijzen die de boeren ontvingen veel te laag waren voor het kwaliteitsproduct dat zij produceerden, besloten …

Choco-praat: Kilian & Close, zonder concessies

Afbeelding
Wat een genoegen om bij een chocolatier binnen te lopen die kwaliteit vooropstelt.
Het merk Kilian & Close zal niet bij iedereen bekend zijn, maar wie ooit het plaatsje Waren aan de Müritz (DE) bezoekt moet bij hen langsgaan. In een strak ingerichte winkel, met een grote glaswand erin die zicht geeft op de werkplaats, maakt het paar Iveta Kilianova en Ciarán Seán Close hun chocolade.

Over de repen straks meer, eerst moet ik over de bonbons vertellen. Zij maken hun bonbons (pralines in het Duits) met hun eigen chocolade. Dit maakt het productieproces natuurlijk niet altijd makkelijk. De viscositeit (mate van stroperigheid) van de gebruikte chocolade speelt bij het maken van chocoladefiguren en bonbons een woordje mee. Chocolade die je maakt om repen van te maken is niet per definitie het makkelijkste materiaal om bonbons van te maken.
De makers van Kilian & Close gaan deze uitdaging aan omdat ze aan hun grondstoffen geen concessies willen doen. Iveta zegt het netjes: "Ik k…

Choco-praat: Mark Schimmel, uitgedaagd door smaak

Afbeelding
Nadenkend over enkele uren praten met Mark Schimmel, de man achter Krak Chocolade, begin ik Plato te lezen. Op Marks  visitekaartje zou "Chocoladefilosoof" moeten staan, met als ondertitel: op zoek naar het goede, ware en schone in chocolade.
Wat mij fascineert is dat je Mark werkelijk ziet denken. Zijn blik dwaalt rond alsof hij hoopt in een flits toch een glimp van het originele idee van chocolade te mogen zien.
"Wat is een goede melkreep voor jou?" Zo begint ons gesprek, waarin hij mij als dialoogpartner door vragen te stellen steeds weer terugvoert naar de gedachtes die hem bezighouden.

Op dit moment denkt hij over een melkreep na. Zoek je zuurtonen in een melkreep? En hoe hou je 'm in balans?
Zijn liefde voor een flat-white is inspiratiebron voor deze zoektocht. "Ik wil wel een melkreep maken, maar hij moet wel goed zijn."
Wat smaak betreft wil hij zich niet laten afleiden. Daarom probeert hij zo min mogelijk te doen om zo dicht mogelijk bij de w…

7 juli Chocoladedag

Afbeelding
Op 7 juli 1550 vermeldt het geschiedenisboek de introductie van cacao aan het Spaanse hof.
Voor de chocoholics in Europa reden om deze dag chocoladedag te noemen.
Ik vier deze dag door simpelweg twee lekkere Madagaskar repen te proeven.

Ik heb van Jordi's Chocolate de Madagascar Bejofo 75%. Voor zover ik weet is de Bejofo plantage onderdeel van het Åkesson imperium. Er zijn echter meerdere makers die hun bonen van deze plantage halen en zo ook het Tsjechische Jordi's Chocolate. Het is een Trinitario-cacao, zes dagen gefermenteerd en zongedroogd.
De geur van de glanzende reep is scherp. Ik ruik hout, maar ook peper, wat niet verwonderlijk is want op deze plantage is dat het tweede product dat er verbouwd wordt. De kerngeur is echter goed donker en belooft veel chocolade te zijn. De reep heeft een duidelijke krak. Sneller dan verwacht begint het smelten en dan komt er wat spannends op gang. De smaak schiet eerst in het bloemige en heeft toch ook een aardbeienkant. Pas wat later …

Chocolade-amusement

Afbeelding
BELGISCHE CHOCOLADE, welk beeld past daarbij? De samenstellers van Chocolate Nation in Antwerpen koppelden er het beeld van een king-size doos bonbons aan.
Chocolade is een feel good product waarmee je anderen of jezelf verwent. Wil je zo'n product verkopen dan moet het geluk, positiviteit en iets van luxe uitstralen. Wanneer je dan ook nog begrippen als ambachtelijk en kunstnijverheid weet te koppelen aan traditie en royalty nou dan is het verkoopplaatje compleet.
Bij het Belgische chocolademuseum Chocolate Nation, 4000 vierkante meter reclameoppervlakte voor Callebaut, dat deze winter opende in Antwerpen, draait alles om beeldvorming. Wie de belgische chocolade door een Ruby-roze bril wil zien is aan het juiste adres in dit suikerzoete amusementspaleis, waarin niets aan het toeval wordt overgelaten. De plaatjes kloppen.

Laat ik dan ook maar met de vormgeving beginnen, die werkelijk prachtig is en tot in het detail verzorgd. Extra pluspunt is de koelte in het gebouw die een aange…

Bomen over boompjes en bomen

Afbeelding
Regelmatig tref ik in de cacao- en chocoladewereld ondernemers aan die een achtergrond hebben als ontwikkelingswerker of zoiets als tropische landbouw studeerden. De komende tijd wil ik graag wat aandacht geven aan deze groep mensen. Grofweg doorloopt deze groep min of meer dezelfde fases. Eerst is er die drive om "het systeem" te veranderen of de wereld te verbeteren door landbouwmethodes te ontwikkelen. Dan komt ergens de gedachte dat met een goed product toch een goede boterham verdiend zou moeten kunnen worden, die dan weer leidt tot een carrièreswitch naar cacao- of chocoladeproducent.
Ik begin deze serie echter met het verhaal van Fatima Spalburg die een meer persoonlijke band met haar goede doel heeft.
Indonesië is het derde cacaoproducerende land ter wereld, na Ghana en Ivoorkust. Het eiland Sulawesi neemt bijna 70% van de productie uit Indonesië voor zijn rekening. Maar net als overal in de wereld staat ook in dit land het beroep van cacaoboer bijna gelijk aan armoe…